Wi-Fi zone
Church of Santa Croce in Gerusalemme

Santa Croce in Gerusalemme

According to tradition it was founded by the emperor Constantine in 320 using one large chamber of the Sessorian Palace to house the relics brought by his mother Helen from Jerusalem. After the edict of Milan which in 313 declared freedom of worship even to Christians, Rome became the new capital of Christianity.

In order to give a special value to this decision relics of Mary, Christ and the Apostles were bought from Palestine. These interests gave life to a new commerce and as usual the market offered also many fakes. S. Croce in Gerusalemme became so the basilica of the relics.

Here are kept soil from the Holy Sepulchre, fragments of the Holy Cross , two thorns from the Crown, the crosspiece from the cross of the penitent robber who was crucified beside Christ and many other venerated objects. The church was restored in 1144 by Lucius II. In 1743 by wish of the pope Benedetto XIV it was completed renewed by Gregorini and Passalacqua. It is one of the 7 churches which are jubilee destinations during the Holy Years.

The façade dates back to the XVIII cent. by Gregorini, who inspired himself to the concave-convex style of Borromini. The interior is divided into three naves with apse and transept. The medieval cosmatesque style floor is very well preserved. Beside the pilasters there are eight granite columns from the ancient basilica. At the beginning of the main nave there are two holy water stoops dating back to the 1400’s with fishes sculpted inside.

The canopy dates back to the 1700’s, in the apse there is a beautiful tomb of the 1400’s by Sansovino. A staircase of the XV cent. leads to St. Helen’s chapel decorated with a beautiful mosaic by Melozzo da Forlì. Beside the church there is a monastery run by Cistercenses monks built at the end of the X cent. Inside there is a wonderful library of the 1700’s painted by Pannini, who is considered one of the most famous painters of his time. Behind the church rises the beautiful romanesque style campanile of the XII century.

Per dare più valore a questa decisione vennero acquistate dalla Palestina reliquie di Maria, di Cristo e degli Apostoli. Cominciò un vero e proprio commercio e naturalmente circolarono anche molti falsi. S. Croce in Gerusalemme divenne la basilica delle reliquie per eccellenza.

Qui è conservata la terra del Santo Sepolcro, reliquie della Santa Croce, Due Sante Spine, una parte della croce del ladrone crocifisso accanto a Gesù e altri oggetti sacri. La chiesa venne rinnovata nel 1144 sotto Lucio II. Nel 1743 venne completamente rimanegiata da Gregorini e Passalacqua per ordine del papa Benedetto XIV. Appartiene alle sette chiese giubilari ed è meta di pellegrinaggio.

La facciata è del XVIII sec. opera del Gregorini, che si ispirò al Borromini nel gioco di forme concave- convesse. L’interno è diviso in tre navate con abside e transetto. Ben conservato è il pavimento medievale cosmatesco. Otto colonne di granito provenienti dall’antica basilica affiancano i pilastri. All’inizio della navata centrale vi sono due acquasantiere del ’400 con pesci scolpiti internamente.

Il ciborio è del ’700, nell’abside è un bel sepolcro del ’400 opera di Sansovino. Una scala quattrocenesca conduce alla cappellla di sant’Elena la cui volta è decorata con uno splendido mosaico opera di Melozzo da Forlì. Ai lati della chiesa è un monastero di frati cistercensi costruito alla fine del X sec. All’interno è una bella biblioteca del ’700 affrescata dal Pannini, famoso paesaggista del’epoca. Sul fondo si eleva il campanile a otto piani romanico del XII secolo.